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Saturday, 11 September 2010

Presentation of the MEGA-volume III/13 (from the MEGA website). Karl Marx / Friedrich Engels: Complete Works (MEGA). Edited by the International Marx-Engels Foundation. Third Section. Volume 13: Karl Marx / Friedrich Engels: Correspondence October 1864 to December 1865. Edited by Svetlana Gavril'chenko, Olga Koroleva, Inna Osobova and Rolf Dlubek. Berlin 2002. Pp. xix, 1443. 28 Illustrations. 2 volumes cased. - ISBN 3-05-003675-3.

This extensive volume is the first of a series in the Correspondence section of the MEGA which deals principally with the activity of Marx and Engels in the International Working Men's Association (IWA). It contains 354 letters of which 120 from Marx and Engels and 234 to them; 153 of the latter are published here for the first time.
The correspondence shows how Marx rapidly acquired a leading influence in the Central Council of the Association. Among those for the first time published are letters from Council members Johann Georg Eccarius, Hermann Jung, Friedrich Leßner, Victor Le Lubez and William Randall Cremer; this material contains information on the preparation of the Association's Inaugural Address, its Provisional Statutes, and the Addresses to the United States Presidents Abraham Lincoln and Andrew Johnson - all written by Marx - as well as on the distribution and resonance of these documents.
One group of letters clearly documents the influence of Marx on the activities of the IWA in the most important countries. The letters of the early Chartist leader Ernest Jones make clear Marx's efforts to encourage the trade unions to participate in the suffrage movement with the object of obtaining the universal right to vote. The correspondence with Victor Schily in Paris demonstrates how Marx sought to strengthen the section of the IWA in that city. He also received and sent many letters as the temporary Corresponding Secretary for Belgium. The letters from Joseph Wedemeyer are, on the other hand, one of the most important sources for the analysis by Marx and Engels of the Civil War in the United States.
They both gave special attention to Germany where they sought, after the death of Ferdinand Lassalle, to gain influence over the Allgemeine Deutsche Arbeiterverein. The volume contains letters from Johann Baptist von Schweitzer and Johann Baptist von Hofstetten to Marx and Engels which are here for the first time published. Above all, the volume sheds much light on the all-encompassing collaboration with Wilhelm Liebknecht, their most assiduous correspondent in this period. 33 of the 46 letters of Liebknecht, in fact, are first here published in a complete form. Many letters with Germans deal with the origins and distribution of Engels' pamphlet "The Prussian Military Question and the German Workers' Party".
The letters document in many ways that Marx, despite his involvement in the IWA, dedicated great effort to the writing down in fifteen months of both an outline for the second volume of "Capital" and the main manuscript itself of the third volume. Having reached this point, he considered that it would be possible by the beginning of 1866 to apply himself to the final version of the first volume. The letters also give information about the composition and influence of his lecture "Value, price and profit" which he delivered during the great strike wave in 1865 to the Central Council of the IWA.
Equally important, this volume offers insights into the personal lives of Marx and Engels. Among the letters here for the first time published are those from Engels' mother Elisabeth and his brother Hermann as well as from colleagues in the Manchester Schiller-Anstalt of which he became president in 1864.
The letters are published in strict chronological order and thus present a sort of collective journal of the authors and their correspondents; given their faithful relationship to reality and the many themes they contain, they are of great interest to a broad circle of readers. Specialists will find in the scholarly Apparatus of the volume - of more pages than the text itself - the results of much new research with regard to the letters; of these, 46 have been more accurately dated and many have been more correctly transcribed.

Beschreibung auf Deutsch des MEGA-Bandes III/13 (aus dem MEGA-website). Karl Marx / Friedrich Engels: Gesamtausgabe (MEGA). Herausgegeben von der Internationalen Marx-Engels-Stiftung. Dritte Abteilung. Bd. 13: Briefwechsel. Oktober 1864 bis Dezember 1865. Bearbeitet von Svetlana Gavril'chenko, Inna Osobova, Ol'ga Koroleva und Rolf Dlubek. Berlin 2002. XIX und 1443 S. – ISBN 978–3–05–003675–5.

Der umfangreiche Band ist der erste einer Reihe von Briefbänden, die vor allem das Wirken von Marx und Engels in der Internationalen Arbeiterassoziation (IAA) zum Gegenstand haben. Er enthält 354 Briefe: 120 von Marx bzw. Engels und 234 an sie. 153 An-Briefe werden erstmals veröffentlicht. Die Korrespondenz zeigt, wie Marx schnell einen maßgeblichen Einfluß auf den Zentralrat der IAA gewann. Zu den Erstveröffentlichungen gehören Briefe der Ratsmitglieder Johann Georg Eccarius, Hermann Jung, Friedrich Leßner, Victor Le Lubez und William Randall Cremer. Sie vermitteln neue Aufschlüsse über die Ausarbeitung der Inauguraladresse und der provisorischen Statuten der IAA sowie der Adressen des Zentralrats an die US-Präsidenten Abraham Lincoln und Andrew Johnson durch Marx wie auch über die Verbreitung und den Widerhall dieser Dokumente.
Eine Reihe von Briefen dokumentiert Marx' Einflußnahme auf die Tätigkeit der IAA in den wichtigsten Ländern. Briefe des früheren Chartistenführers Ernest Jones verdeutlichen Marx' Bemühen, die Trade-Unions für eine Beteiligung an der britischen Wahlrechtsbewegung zu motivieren und diese auf die Erringung des allgemeinen Wahlrechts zu orientieren. Die Korrespondenz mit Victor Schily aus Paris bezeugt Marx' Streben, die Pariser Sektion der IAA zu stärken. Mehrere Briefe hat Marx als zeitweiliger Korrespondierender Sekretär für Belgien geschrieben und empfangen. Briefe von Joseph Weydemeyer erweisen sich als wichtige Quelle für die Beurteilung des Bürgerkriegs in den USA durch Marx und Engels.
Besondere Aufmerksamkeit schenken beide Deutschland, wo sie nach dem Tode Ferdinand Lassalles auf den Allgemeinen Deutschen Arbeiterverein Einfluß zu gewinnen suchen. Der Band enthält erstmals veröffentlichte Briefe von Johann Baptist von Schweitzer und Johann Baptist von Hofstetten an Marx und Engels. Vor allem dokumentiert er erstmals umfassend deren Zusammenarbeit mit Wilhelm Liebknecht, ihrem eifrigster Korrespondenzpartner in dieser Zeit. Von den 46 Liebknecht-Briefen werden 33 erstmals oder erstmals vollständig publiziert. Etliche Briefe behandeln die Entstehung und die Verbreitung von Engels' Schrift "Die preußische Militärfrage und die deutsche Arbeiterpartei".
Die Briefe enthalten auch vielfältige Belege dafür, daß Marx ungeachtet seines Engagements in der IAA seine Hauptkraft der Vorbereitung des „Kapitals" widmet und unter großen Anstrengungen innerhalb von 15 Monaten einen Entwurf für das zweite Buch und das Hauptmanuskript für das Dritte Buch niederschreibt, so daß er es Anfang 1866 für vertretbar hält, sich der Druckfassung des ersten Bandes zuzuwenden. Ebenso geben die Briefe Auskunft über die Ausarbeitung und Wirkung des Vortrags „Value, price and profit", den Marx während der großen Streikwelle von 1865 im Zentralrat der IAA hält.
Nicht zuletzt bietet der Band umfangreiche Informationen über das persönliche Leben von Marx und von Engels. Zu den Erstveröffentlichungen gehören Briefe von Engels' Mutter Elisabeth, seines Bruders Hermann und von Mitarbeitern der Manchester Schiller-Anstalt, deren Präses Engels 1864 geworden ist.
Die in streng chronologischer Anordnung edierte Korrespondenz bildet gleichsam ein kollektives Tagebuch der Autoren und ihrer Briefpartner, das wegen seiner Vertraulichkeit und thematischen Vielfalt für einen größeren Leserkreis von Interesse ist. Der Spezialist findet im wissenschaftlichen Apparat des Bandes, dessen Umfang den des Textteils übertrifft, zahlreiche neue Forschungsergebnisse zu den Briefen, von denen 46 genauer datiert und viele exakter entziffert wurden.

Presentazione volume III/13 della MEGA (italiano). Karl Marx / Friedrich Engels: Gesamtausgabe (MEGA). Herausgegeben von der Internationalen Marx-Engels-Stiftung. Dritte Abteilung. Bd. 13: Briefwechsel. Oktober 1864 bis Dezember 1865. Bearbeitet von Svetlana Gavril'chenko, Inna Osobova, Ol'ga Koroleva und Rolf Dlubek. Berlin 2002. XIX und 1443 S. - ISBN 3-05-003675-3.


Ultimo volume uscito è il III/13, contenente il carteggio relativo al periodo che va dall’ottobre 1864 al dicembre 1865.[1] Se le lettere di Marx ed Engels qui pubblicate (rispettivamente 81 e 39) erano già note, ciò in nulla inficia la grande novità del testo che, come tutti gli altri della terza sezione dedicata al carteggio, contiene anche le lettere loro indirizzate (ben 234, di cui molte inedite). È questa una differenza significativa rispetto alle tradizionali edizioni, in quanto i due, invece di apparire come dispensatori di dottrina, risultano personaggi in dialogo coi loro contemporanei, inseriti in un importante contesto storico-politico. Attraverso le lettere di altri si riesce inoltre ad avere informazioni indirette su loro missive andate perdute; traspaiono quindi le singole personalità e, che si tratti di questioni teoretiche o politiche o strettamente personali, si ha la percezione del carattere, del temperamento.
         Molti gli argomenti interessanti su cui il volume fornisce conoscenze essenziali, due i principali. Sono questi gli anni della fondazione e dell’organizzazione della prima internazionale; dagli scambi emerge il ruolo di primo piano che Marx vi ebbe ed è possibile ricostruire il modo in cui egli cercò di aumentare la propria influenza, in particolare in Germania dove il movimento dei lavoratori era organizzato attorno alla figura di Lassalle. A questo proposito lo scambio con Liebknech (di cui abbiamo molte lettere) è fondamentale perché permette di ricostruire passo passo la “strategia” adottata. Lo stesso vale, anche se in misura minore, per l’Inghilterra e la Francia. Marx rivela qui il suo lato politico e tattico: egli cercò infatti di fissare obiettivi calati nella realtà contemporanea, ossia ne considerò l’attuabilità.
         L’altro argomento importante concerne la  stesura del Capitale; proprio in questi anni infatti Marx redige il terzo grande manoscritto di tutta la teoria (i primi due risalgono rispettivamente al 1857/8 – noto come Grundrisse – ed al 1861/3 – la cui parte centrale è costituita dalle Teorie sul plusvalore). A questo periodio risale il manoscritto principale del terzo libro sulla cui base Engels appronterà la stampa del testo letto storicamente. Oltre alla discussione di questioni “economiche”, riguardanti soprattutto il problema della circolazione, Marx si sforzò di ricollegarsi all’attività politica. Come dirigente dell’Associazione Internazionale dei Lavoratori, cercò di dare un fondamento teorico agli scioperi il cui scopo principale era la riduzione dell’orario di lavoro e gli aumenti salariali. Proprio per una conferenza da tenere presso l’Associazione venne redatto Value, price and profit i cui temi sono in stretto rapporto con quelli del Capitale. Dalle lettere si evince l’intenzione di utilizzare la teoria in fieri per appoggiare rivendicazioni politiche; Marx è quindi il primo a porsi il problema dell’applicabilità pratica dei suoi studi. Almeno altri due temi però sono degni quanto meno di menzione: la questione polacca e la guerra di secessione statunitense. Si cerca ancora una volta di affrontare questi problemi dal “punto di vista dei lavoratori”, ossia di sviluppare una prospettiva politica di “classe”, svincolata dal radicalismo borghese.


[1] Karl Marx, Friedrich Engels: Gesamtausgabe (MEGA), edita dalla Internationale Marx-Engels-Stiftung. Terza sezione: Carteggio. Volume 13. Ottobre 1864 - Dicembre 1865. A cura di Svetlana Gavril’cenko, Inna Osobova, Ol’ga Koroleva e Rolf Dlubek. Berlino, Akademie-Verlag, 2002.